Zoo

¬ŅEntienden lo que dicen o solo repiten sonidos?

Seguro sabes que los loros pueden imitar y aprender el habla humana y los sonidos de su ambiente. Pero ser√° que comprenden lo que dicen o solo repiten por repetir.

Su habilidad para imitar y repetir los sonidos se debe a su siringe, una caja ósea, formada por anillos agrandados y entrelazados, ubicada donde la tráquea se divide para formar los bronquios.

La psic√≥loga Irene Pepperberg intent√≥ de demostrar que los loros no solo repiten palabras sino que son capaces de entender lo que dicen. Realiz√≥ un estudio con su perico llamado Alex. Y durante 30 a√Īos Alex logr√≥ identificar los nombres de 50 objetos, conoc√≠a 100 palabras, distingu√≠a colores, formas y cantidades del 1 al 6.

Sin embargo la comunidad cient√≠fica no acept√≥ del todo las conclusiones de la psic√≥loga. As√≠ que Irene se esforz√≥ para demostrar que ten√≠a la raz√≥n e intensific√≥ sus horas de practica con Alex. Pero esto le caus√≥ mucho est√©s al ave y muri√≥ en el 2007. As√≠ que finalmente no se ha comprobado en realidad si los loros entienden o solo repite. ¬ŅT√ļ qu√© crees?

Un cangrejo robot

La ciencia ha utilizado por muchos a√Īos diferentes m√©todos para explorar las profundidades del mar: aparatos submarinos y buzos expertos se han encargado de las misiones. Sin embargo, los primeros tienen problemas con las mareas agitadas y los buzos no pueden llegar tan profundo, por eso el Instituto Coreando de Ciencia y Tecnolog√≠a del Oc√©ano cre√≥ el Crabster CR200, un robot inspirado en los cangrejos y que se encargar√° de exploraciones m√°s peligrosas bajo el mar.

La nueva máquina imita a los cangrejos y las langostas que viven en aguas tormentosas, pero aun así son capaces de controlar sus movimientos. El Crabster mide 2,4 metros de largo, 2,4 de ancho y 1,3 de alto y crece hasta 1,8 m cuando se pone de pie. Pesa más o menos 1,432 libras, y en sus seis patas tienen 30 motores.

Cuando el Crabster se arrastra por el fondo del mar, puede adaptarse a diferentes condiciones de corriente o presión, y alcanza hasta 200 metros de profundidad de más o menos 200 metros. Utilizar un sónar, puede rastrear el entorno en busca de objetos y puede transmitir imágenes por medio de cámaras a bordo.

Actualmente lo est√°n probando en “aguas agresivas” antes de su primera misi√≥n que ser√° en mayo, iniciar√° la b√ļsqueda de objetos antiguos en el mar Amarillo. ¬°Incre√≠ble!

¬ŅQu√© es la biomim√©tica?

¬ŅAlguna vez has pensado que te gustar√≠a correr tan r√°pido como un guepardo, tener la supervisi√≥n de un √°guila o ser tan buen constructor como un castor? Si tu respuesta es si, te contamos que no eres el √ļnico. Existen muchos cient√≠ficos que se dedican a la biomim√©tica que es la ciencia que estudia e imita las caracter√≠sticas de los seres vivos, aqu√≠ te mostramos algunos ejemplos de lo que esta ciencia ha imitado:

  • Se conocen 7 tipos de sedas de ara√Īa, la m√°s fuerte es el hilo de seguridad o seda Dragline, es m√°s liviana que el algod√≥n pero m√°s resistente que el acero, pues si se extendiera en un campo de f√ļtbol con hilos de un grosor de 1cm puestos a 4cm de distancia entre uno y otro podr√≠a detener un avi√≥n en vuelo. Para imitarla los cient√≠ficos fabricaron el kevlar, una fibra sint√©tica utilizada en los chalecos antibalas.

  • La mariposa monarca tiene el cerebro del tama√Īo de la punta de un lapicero pero recorre 3 mil km desde Canad√° hasta M√©xico sin perderse, puede reajustar su vuelo de acuerdo a la trayectoria del Sol. Para imitarlas se invent√≥ el piloto autom√°tico de los aviones que puede guiar el vuelo y efectuar aterrizajes, sinembargo un piloto autom√°tico es mucho m√°s grande que el cerebro de una mariposa, tiene el tama√Īo aproximado de una tarjeta de cr√©dito.

  • El ojo de una lib√©lula tiene unos 30.000 lentes que combinan las im√°genes que producen para crear una amplia visi√≥n de mosaico. En la biomim√©tica para que funcionen los detectores de movimiento de alta velocidad y c√°maras multidireccionales ultradelgadas se les ha agregado un dispositivo del tama√Īo de la cabeza de un alfiler que posee un ojo compuesto por 8.500 lentes. Es muy efectiva pero por supuesto mucho menor que la de la naturaleza.

¬ŅQu√© te parece? ¬ŅA ti qu√© te gustar√≠a imitar de la naturaleza?

Zzz‚Ķ ¬ŅQui√©n es el m√°s dormil√≥n del reino animal?

 

Si te preguntan ¬Ņcu√°l es animal m√°s dormil√≥n?, seguro que piensas en el perezo. Pero que no te enga√Īe su nombre porque aunque si es harag√°n para moverse, s√≥lo duerme entre ¬†9 y 10 horas al d√≠a, eso es igual a lo que debe dormir un ni√Īo humano.

Los koalas por su parte, duermen m√°s, unas 14 y media horas diarias y a√ļn as√≠ no son los m√°s dormilones entre los animales. ¬ŅSe te ocurre alguno m√°s? ¬ŅNo? Pues el ganador del premio al dormil√≥n del reino animal es para: murci√©lago caf√© que pasa durmiendo ¬°20 horas! al d√≠a. Eso s√≠ que es dormir a gusto.

Pero como en el reino animal hay de todo, también están quienes casi no duermen, entre ellos las jirafas y los elefantes pues sólo pasan de tres a cuatro horas dormidos.

Y t√ļ, ¬Ņcu√°ntas horas duermes?

Kiwi

Es un ave peque√Īa no voladora originaria de Nueva Zelanda. El nombre kiwi es maor√≠, idioma del pueblo malayopolinesio que coloniz√≥ Nueva Zelanda antes de la llegada de los europeos.

Los kiwis son criaturas t√≠midas y nocturnas con un sentido del olfato muy desarrollado. Tiene fosas nasales en la punta de su largo y filoso pico. Son omn√≠voros; para alimentarse incrustan el pico en el suelo en busca de lombrices, insectos y otros invertebrados. Tambi√©n comen fruta y si se encuentran cerca del agua tambi√©n peque√Īos cangrejos de r√≠o, anfibios y anguilas.

Los machos se encargan de empollar los huevos durante diez semanas en nidos subterr√°neos parecidos a madrigueras y al nacer los polluelos se alimentan solos.

Extra√Īos bajo el mar

Conoce estas dos de las m√°s extra√Īas especies que viven bajo el mar.

El cangrejo gigante japon√©s: pertenece al grupo de los cangrejos ara√Īa y se considera el artr√≥podo vivo m√°s grande del mundo. Sus patas llegan a medir m√°s de 1,5 metros de largo y su caparaz√≥n es triangular. Sus pinzas son m√°s poderosas que la mand√≠bula de un cocodrilo y adem√°s inyectas un anticoagulante para defenderse de sus predadores. Se cree que llega a vivir m√°s de 100 a√Īos. Es ciego, tiene un o√≠do muy desarrollado y unos pelos sensibles a las ondas de sonido submarinas.

Calamar de cristal: su nombre se debe a que su cuerpo es totalmente transparente. Mide de 10 centímetros a 2 metros. Se caracterizan por un cuerpo redondeado y de cortas extremidades, con dos filas de ventosas. Usan una cámara llena de solución de amonio para ayudar a la flotación. Los jóvenes viven en aguas superficiales, descendiendo más profundamente al ir madurando. Algunas especies pueden vivir a más de 2.000 metros de profundidad

Toro watusi

El toro watusi, tambi√©n conocido como Ankole, es una raza bovina originaria de √Āfrica que se caracteriza por tener unos grandes cuernos considerados sagrados en territorios como Ruanda.

 

El ejemplar m√°s famoso de esta raza se encuentra en el Libro Guiness de los Records por su cornamenta que en el 2003 med√≠a casi ¬°95 cent√≠metros de ancho! Y cada cuerno pesaba 110 libras. Este extraordinario toro se llamaba Lurch y falleci√≥ en marzo del 2009, cuando ten√≠a 14 a√Īos, debido a una enfermedad que era la que hac√≠a crecer sus cuernos exageradamente pero le imped√≠a a √©l crecer normalmente.

Un h√°bil depredador

 

¬ŅQui√©n crees que es el depredador m√°s feroz de la naturaleza? Los leones ganan en el 25% de sus cacer√≠as, los tiburones un 60%, pero aunque no lo creas los caballitos de mar les ganan con gran ventaja, pues capturan al 90% de sus presas. Y eso que sus v√≠ctimas se mueven a una velocidad de ¬°3 mil kil√≥metros por hora!

Esto es a√ļn m√°s incre√≠ble si consideramos que el caballito de mar es una de las criaturas marinas m√°s lentas que existen. ¬ŅCu√°l es su secreto? Su hocico, que est√° dise√Īado de forma que al moverse crea muy pocas ondas en el agua, y esto le permite acercarse a su presa sin ser detectado y as√≠ succionar a sus v√≠ctimas a 1 mil√≠metro de distancia. Y aunque a la vista de los humanos parezca un tierno e indefenso animal, ¬†para los peque√Īos crust√°ceos que constituyen su dieta, el caballito de mar es un monstruo que los acecha hasta capturarlos. ¬°Seguro que esto no te lo imaginabas!

Gerenuc

Es una llama, es un venado, es una jirafa ‚Ķ no es un gerenuc, tambi√©n llamado gacela jirafa y habita las sabanas de √Āfrica oriental, este extra√Īo pero simp√°tico animal se caracteriza por tener un cuello inusualmente largo y una cabeza muy peque√Īa con ojos y orejas grandes.¬†

 

Los gerenucs se alimentan parados sobre sus patas traseras y los largos cuellos estirados hacia arriba para alcanzar arbustos altos.¬†¬†Comen las hojas m√°s tiernas y reto√Īos de arbustos espinosos y √°rboles, adem√°s de una mezcla de insectos, flores, frutas y enredaderas. No comen pasto, ni necesitan agua pues ingieren suficiente l√≠quido de las plantas que comen.

 

Gerenuc significa “cuello de jirafa” en la lengua somal√≠. Tambi√©n se los llama “swala twiga”, jirafa gacela en suahili.

Pueden vivir en peque√Īos grupos formados por hembras de la misma familia y sus cr√≠as, en grupos de machos solteros o como machos solitarios. El grupo de hembras vive en una extensi√≥n de terreno que considera su casa.

Sue√Īo en cuatro patas

 

Seguro has escuchado muchas veces que necesitas dormir por lo menos ocho horas diarias para descansar y recuperar energ√≠as. Pero no todos los seres vivos dormimos la misma cantidad de tiempo, los caballos por ejemplo, solo duermen cuatro hora al d√≠a y no lo hacen de corrido, si no que las dividen en peque√Īos lapsos de tiempo.

Pero lo más sorprendente no es que duerman poco, sino que lo hacen parados, sí, se quedan inmóviles y van recargando su peso de una pata a otra. Esta forma de dormir les permite mantenerse alertas para detectar cualquier peligro y poder huir a tiempo. Eso sí, si se sienten en un lugar seguro y resguardado como un establo en una granja, se tiran de costado en el suelo y duermen a gusto.